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Impacto de la Actividad Empresarial

Toda organización debe ser consciente de que su actividad tiene repercusiones para la comunidad en la que opera. Los entornos donde están ubicadas las empresas, pueden sufrir tanto externalidades negativas (impacto paisajístico, fluctuaciones en el valor del suelo…) como positivas (mejoras en las vías de comunicación, aumento de la renta disponible…).

Una empresa socialmente responsable es consciente de su capacidad de impacto en su entorno y estableciendo cauces de diálogo y cooperación con él, identifica estos impactos e intenta implementar mecanismos para minimizar o compensar los negativos y potenciar los positivos. Este compromiso con su entorno social cercano crea vínculos muy estrechos entre la empresa y la comunidad de la que forma parte, que repercutirán positivamente en la organización tanto por la identificación y compromiso de los miembros de esa comunidad que la empresa incorpore como trabajadores como por la especial atención que cabe esperar le brinden las administraciones que representan a la misma.

Las empresas tienen la obligación ética de  identificar tanto los impactos positivos como los negativos y se adoptar las medidas necesarias para potenciar aquellos y minimizar estos últimos. Ante la ausencia de marcos para abordar la tarea de identificar y medir el impacto de las organizaciones en su entorno, en 2006 el World Business Council for Sustainable developmet (http://www.wbcsd.org) inició un proyecto, de dos años de duración, para desarrollar una metodología que permitiera evaluar la contribución de las empresas al desarrollo económico y social de los entornos en los que operan. Las principales características de la metodología desarrollada son:

  • Está basada en lo que hacen las empresas: la metodología se desarrolló en colaboración con las empresas miembro de esta organización y a instancias de las mismas y, consecuentemente, para dar respuesta a sus inquietudes y satisfacer sus necesidades
  • Va más allá del mero cumplimiento: La metodología desarrollada intenta responder a la inquietud de muchas organizaciones de hacer contribuciones concretas, yendo más allá de la presentación de informes tradicionales
  • Fomenta la participación de los interesados: apoya el diálogo abierto con los grupos de interés para crear un entendimiento compartido de los impactos de  la actividad empresarial y de las necesidades de la sociedad, y permite explorar lo que las empresas pueden hacer para responder a estas necesidades
  • Flexible: el diseño de esta metodología permite aplicarla a cualquier tipo de empresa, de cualquier sector y en cualquier etapa de su ciclo de vida
  • Hace uso y complementa las herramientas existentes

La metodología se despliega en cuatro pasos:

Etapa 1– Definir los límites: Determinar el alcance y la profundidad de la evaluación en términos de límites geográficos y tipos de actividades empresariales que serán objeto de evaluación.

1.1.  Identificar el objetivo (s) para la evaluación

1.2.  Definir el área geográfica de la evaluación

1.3.  Recopilar información de contexto para el desarrollo del área de evaluación

1.4.  Seleccionar las actividades a ser evaluadas

Etapa2– Medir impactos directos e indirectos: Identificar y medir los impactos directos e indirectos, identificar lo que está dentro del control de la compañía y aquello en lo que puede influir a través de sus actividades empresariales.

2.1.  Identificar las fuentes de impacto para cada actividad

2.2.  Identificar los indicadores relevantes para los impactos directos e indirectos

2.3.  Medir

Etapa 3 – Evaluar la contribución al desarrollo: Evaluar qué impactos directos e indirectos de la organización contribuyen a los problemas de desarrollo /prioridades del área de evaluación.

3.1.  Determinar el nivel de participación de los grupos de interés

3.2.  Consultar con las partes interesadas para dar prioridad a las cuestiones de desarrollo (opcional)

3.3.  Construir hipótesis acerca de la contribución empresarial al desarrollo

3.4.  Prueba de hipótesis con los grupos de interés para perfeccionar la evaluación global (opcional)

Etapa 4 – Redefinir las prioridades gerenciales: Resumir los principales riesgos y oportunidades en relación con el impacto social de la empresa y en base a esto, desarrollar un plan de acción.

4.1.  Identificación de áreas prioritarias para la acción

4.2.  Examinar las posibles acciones y perfilar un plan de acción

4.3.  Desarrollar un plan  de acción

4.4.  Desarrollar indicadores para monitorear el progreso

Si bien todas las Etapas son importantes, sin duda cobran especial relevancia la 2 y la 3 en las que esta metodología ofrece indicaciones precisas para poder identificar y evaluar los impactos directos e indirectos permitiendo a las organizaciones ser conscientes de los mismos y gestionarlos responsablemente. Al finalizar la Etapa 3 dispondremos de un mapa con los impactos de las actividades,  y un listado de los mismos que permitirá sino cuantificar, sí al menos identificar las contribución de la organización al desarrollo económico y social de su entorno de influencia

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